©
Marion Strehlow arbeitet an ihrem Nähtisch, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

Thuis in het atelier

Marion Strehlow - Modedesigner geeft een kijkje 'Behind the Scene'

Marion Strehlow heeft haar leven nooit als mode-ontwerpster gepland. 'Het is gewoon zo gebeurd', zegt de 46-jarige. Dan houdt ze haar hoofd een beetje schuin, denkt nog even na en voegt tenslotte eraan toe: 'Maar hoe het nou eigenlijk zo is gebeurd, weet ik eigenlijk helemaal niet meer.' Van het een kwam het ander: School, opleiding tot naaister, modeschool; en al snel had ze de stap naar haar eigen bedrijf gezet. Inmiddels 18 jaar geleden richtte de zelfbewuste vrouw har eigen label strehlow op en ontwikkelt sindsdien steeds weer nieuwe collecties. Maar zonder ooit helemaal klaar te zijn. 'Want een collectie is altijd een momentopname daarvan, waar ik op dat moment ben.'

  • ©
    Marions eignes Label strehlow, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Marion Strehlow lehnt an ihrer gemütlichen Wohnküche, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Schreibtisch im Atelier von Marion Strehlow, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Detailaufnahme Kleiderbügel, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
©
Marion Strehlow im Gespräch, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

Nog is het buiten koud en somber, als DeinNRW Marion Strehlow voor het eerst in haar atelier in de Düsseldorfse wijk Oberbilk bezoekt. Een onopvallende woning op de begane grond in een van de vele ruime oude gebouwen hier. Om even op temperatuur te komen, drinken we een kopje thee. Tientallen soorten met namen zoals 'Be Happy', 'Good Morning', 'Keep Calm', 'Limoen & gember' staan naast elkaar op een smalle plank boven de kleine keuken. Of toch liever koffie? Maar niet uit een koffiezetapparaat. Marion zet hem vers. We kunnen dus kiezen, voordat we in haar gezellige woonkeuken tussen de vier grote kleerrekken met opvallende broeken, blouses en mantels gaan zitten. In eerste instantie lijkt hier alles een beetje geïmproviseerd. Nee. Verkeerd. Ongecompliceerd past beter. En vooral hartelijk. Net zoals Marion Strehlow zelf.

Momenteel is de helemaal in het zwart geklede vrouw een beetje nerveus. Er wordt in de komende dagen namelijk beslist, of 'The NRW Design Issue' (TNRWDI) het volgende jaar wordt voortgezet en nog altijd wordt ondersteund door de deelstaat. 'Dat zou echt een gigantische kans zijn voor ons', zegt Marion Strehlow, en je kunt in haar ogen zien, met hoeveel passie ze voor haar branche strijdt. Eind januari bood TNRWDI zes mode-designers uit Noordrijn-Westfalen de mogelijkheid, hun collecties an het brede publiek te presenteren. De vrouw uit Düsseldorf was één van hen. En ze hoopt, 'dat meer gebeurt in deze richting en de aanstormende talenten beter worden ondersteund'. Want in de kunstscène werkt het ook uitstekend, terwijl van de geslaagden van de modeschool 'nauwelijks nog iemand hier blijft'.

©
Marion Strehlow ist Gewinnerin des #urbanana-Awards, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

Winnares van de #urbanana-Awards

Strehlow, die na het behalen van haar diploma van de modeschool meer of minder heeft moeten verzelfstandigen, omdat ze reeds een prijs van de modebeurs Igedo in Düsseldorf had ontvangen en gewoonweg een bedrijfsvergunning nodig had, is nu zelf actief geworden. In de zomer heeft de eerste stadsrondleiding 'Behind the Scene' plaatsgevonden, waarbij bezoekers die in mode geïnteresseerd zijn de 'intieme mogelijkheid hebben, een kijkje in onze branche te nemen', zoals de designerin uitlegt. Bovendien moeten toeristen zo de mogelijkheid hebben, een gesprekje aan te gaan met de bewoners van de stad. Want dat is, wat Marion miste, toen ze een poosje geleden op vakantie was in Los Angeles. 'Net een eenzame toerist', hoe ze zelf met een glimlach vertelt. In plaats van alleen maar in de reisgids te bladeren en bezienswaardigheden 'af te werken', bezocht ze liever de plaatselijke designers of leerde ze gewoon spannende mensen kennen. Hoe is deze stad? Hoe ziet het eruit achter de vrolijke huisgevels? Muziek, trends, scènewijken; graag had Marion meer gevoeld van het levensgevoel in de levendige metropool.

Eenmaal thuis in Düsseldorf, ontwikkelde ze tenslotte samen met haar partner Michael het idee voor 'Behind the Scene'; en heeft daarmee de spijker op zijn kop geslagen. Nog voordat de eerste, reeds maanden vooraf volgeboekte rondleiding door de mode-ateliers van Düsseldorf begon, werd de vrouw achter het idee reeds onderscheiden met de eerste #urbana-Award voor een voorbeeldige verbinding van creativiteit en de toeristische branche.

©
Marion Strehlow in ihrem Atelier in Düsseldorf Oberbilk, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

"Behind the scene"

Tijdens ons eerste bezoek praat ze daarom ook honderduit. Ze denkt er luid over na, hoe de toer eruit kan zien. Welke collega's, die zich jongstleden met hun kleine, fijne modelabels hebben gevestigd in de stad, van de partij zouden kunnen zijn en hun ateliers voor gasten openen? 'In Düsseldorf is een heel fantastische hoed-designerin- Dat zou toch een leuk adresje zijn', valt haar spontaan in. De beiden kennen elkaar goed, kunnen goed met elkaar overweg. Want de samenhang in de scène ('helaas zijn er slechts weinig designers met een eigen label in Düsseldorf') is groot, de omgang met elkaar wordt bepaald door hartelijkheid in plaats van concurrentie.

"Behind the scène" is daarom voor alle deelnemers niet alleen een experiment, maar ook een grote kans.

Zo heeft Marion ook al een buitengewone location voor het diner in haar hoofd. 'Maar we zouden misschien ook nog een tentoonstelling mee kunnen nemen in het programma.' Zo gaat het steeds weer verder. Het plan groeit; totdat het slechts enkele maanden later daadwerkelijk voor de eerste keer wordt verwezenlijkt. Met succes. Want vanaf het begin af aan vond de bezige Düsseldorfse, dat de mensen met elkaar een gesprek aangaan, dat ze haar ambacht leren kennen en ze een beetje van het eigen enthousiasme voor haar beroep kan doorgeven aan anderen. En helemaal en passant: Natuurlijk kun je, als je tijdens de tocht spontaan verliefd bent geworden op een designer-stuk, dit ook gelijk kopen en mee naar huis nemen. En zo gebeurde het ook.

©
Marion Strehlow arbeitet an ihrer Nähmaschine, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

"Ik begon alleen maar met naaien, om mijn spullen zelf te kunnen maken."

Marion Strehlow

©
Marion näht ihr Label ein, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

Gepland was dit levenspad, zoals gezegd, zo niet. Ook wilde Marion Strehlow zelf na haar school eigenlijk geen naaister worden, maar het was het idee van toenmalige vriend. 'Ik begon alleen maar met naaien, om mijn spullen zelf te kunnen maken', herinnert de in Mönchengladbach geboren designerin met een knipoog.

"Want alles wat ik wilde hebben, heb ik tenslotte ook niet allemaal van mijn ouders gekregen...'"

Na haar opleiding ook als naaister haar geld te verdienen, daar dacht de jonge vrouw toen met geen haar op haar hoofd over na. 'No way. Wat ik wilde? Ik wilde zelf de modellen ontwerpen.' Zodoende solliciteerde ze aan de modeschool en leerde daar in drie jaar tijd niet alleen patronen te maken, maar leerde ze ook tekenen, kostuum- en materiaalkunde. Nauwelijks verteld, springt de levendige vrouw ook gelijk omhoog, om haar nieuwste technische aanwinst te presenteren: een moderne tekentafel, waarmee ze haar ontwerpen met de hand kan tekenen en van hieruit direct naar een tablet kan sturen, verder kan verwerken en kan kleuren. 'Fantastisch toch? Ik vind het gewoon fantastisch.'

  • ©
    Detailaufnahme Nähtisch, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Marion Strehlow liebt ihr modernes Zeichenbrett, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Zuschnitt eines Musters, kleine Gewichte helfen, damit nichts verrutscht, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Marion Strehlow arbeitet an einer Bluse in ihrem Atelier, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
©
Marion Strehlow arbeitet an ihrem Nähtisch, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

Marion leeft voor haar beroep. In nagenoeg iedere zin is haar ongelooflijk enthousiasme te voelen, waarmee ze in haar atelier te werk gaat. Op de grote snijtafel in de werkplaats, waar de stofrollen opgestapeld liggen en schijnbaar onoverzichtelijk door elkaar liggende patronen, herinnert ze aan haar start. Reeds tijdens haar studie heeft ze een kans gekregen, haar collectie bei ELA selected ('een internationale coryfee') in Düsseldorf te verkopen.

'Toen heb ik bijna meer geld verdiend dan tegenwoordig', zegt ze en moet er zelf om lachen. Ineens valt haar een verhaal in over een klant, die ze toentertijd in een schoenenwinkel heeft ontmoet en die partout een jurk wilde hebben, die Strehlow op dat moment zelf droeg. 'Maar dat was ook een unieke gelegenheid', vertelt ze vandaag geamuseerd over haar toenmalige paniek. 'Ik wist helemaal niet, wat ik moest zeggen.' Dus noemde ze gewoon een (voor haar toentertijd een tamelijke hoge) prijs; en de klant betaalde. De dame is tot op heden trouw aan Strehlow. Zoals de meesten klanten, die naar een van haar modeshows komen of die bijvoorbeeld haar damessalon bezoeken, die 'regelmatig onregelmatig' in haar atelier plaatsvinden. 'Dat is zo'n beetje als een verjaardagsfeestje', dweept Marion. En het is niet moeilijk je voor te stellen, hoe een gezellige ronde hier in haar comfortabele 'woonkamerkeuken' tussen de kleerhaken en naaimachines begint te kletsen, de een of andere fles mousserende wijn opent en de kleine gang in een handomdraai als een kleedkamer gebruikt.

Eentje, die altijd van de partij is als Marion Strehlow haar mode niet in het atelier, maar tijdens openbareoptredens zoals bijvoorbeeld tijdens de Plattform Fashion Düsseldorf in het kader van de TNRWDI_CATWALK presenteert, is haar beste vriend. De knappe kapper Marc Booten speelt dan model voor haar. 'Want voor de shows worden meestal geen mannelijke modellen geboekt', betreurt de designerin, want bij haar collectie horen grotendeels unisex-kledingstukken. Zoals bijvoorbeeld de zwart-bruine broek met hoge taille en dubbel tailleband, wat momenteel de absolute lieveling van Marion is. Maar ook overalls, jurken met vrolijke ruches en blouses met innovatieve modellen en donkere aardetinten behoren tot het label strehlow, waaraan de naamgeefster zelf hoge eisen stelt. Zo moeten alle stukken uit haar collectie niet alleen draagbaar zijn, maar ook vaak en lang gedragen kunnen worden. En daarom verlaat ook geen broek, geen blouse, geen mantel en geen tas het atelier in Oberbilk, als de designerin haar ontwerp niet ook zelf heeft gedragen. Maar hoe ontstaat zo'n ontwerp überhaupt? 'Dat gaat in het begin meestal heel snel', zegt Marion en wijst nog eens naar haar tekeningen. Daarna moet dan het patroon worden gemaakt en de stoffen op maat worden gesneden, voordat de naaister tenslotte achter de naaimachine kruipt en zich hierbij ook graag over de schouder laat gluren. 'Behind the Scene' dus.

  • ©
    Marc Booten bei einer Modenshow vom Label strehlow, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Marion Strehlow und Marc Booten in seinem Salon, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Marion Strehlow und Marc Booten im Gespräch, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
  • ©
    Marion Strehlow und Marc Booten im Innenhof, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.
©
Marion Strehlow und Michael Dimitrov, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.

Drie vragen aan Marion Strehlow

Van harte Modedesigner

Mevrouw Strehlow, u heeft 48 uur vrij. Wat zou u in deze tijd absoluut willen doen in Noordrijn-Westfalen?
Marion Strehlow: Dan zou ik in ieder geval weer eens mijn Nederrijnse geboorteregio bezoeken. Ik ben opgegroeid in Elmpt, vlak bij de Nederlandse grens in regio Viersen. Daar zou ik een uitstapje naar het Elfenmeertje en naar de Venekotensee maken. Het heidelandschap aldaar is buitengewoon mooi. Als kind had ik daar geen oog voor, maar nu weet ik het wel te waarderen. Als ik dan nog een beetje tijd over heb, zou ik graag eens naar de Zeche Zollverein in Essen gaan. Daar ben ik helaas nog nooit geweest.

Welke plaats in Noordrijn-Westfalen heeft u weer opnieuw ontdekt?
Marion Strehlow: Een stad, die ik steeds weer opnieuw ontdek, is Wuppertal. Ik kom hier vaak om stof te kopen, en iedere keer weer maakt het Bergisches Land indruk op mij. Maar ook Essen vind ik behoorlijk cool en in het Dortmunder U zie ik steeds weer interessante en goede mensen die fantastische dingen maken.

Uw persoonlijke lievelingsplek in Noordrijn-Westfalen.
Marion Strehlow: Dat is absoluut Düsseldorf. Dat is mijn lievelingsplek. Een van de mooiste plekken in de stad is voor mij de 'Volksgarten'.

Favoriete spots en tips van Marion


Blick entlang des Rheinufers in Düsseldorf, © Düsseldorf Marketing & Tourismus GmbH
©

Cultuurmetropool Düsseldorf

Zeche Zollverein beleuchtet, © Jochen Tack / Stiftung Zollverein
©

Zeche Zollverein

Diersfordter Wald, © Tourismus NRW e.V.
©

Niederrhein

Holsteiner Treppe in Wuppertal, © Tourismus NRW e.V.
©

Wonderbaar: Wuppertal!

Meer elementen laden
Timo Köbes Lommerzheim Köln, © Ralph Sondermann, Tourismus NRW e.V.