Werksgelände von Rheinkalk am Steinbruch Prangenhaus, © Kreis Mettmann

Het Neandertal


Een reis in het verleden van mens en natuur

Een bezoek aan het Neandertal is als een reis in het verleden van mens en natuur: dieren uit de IJstijd zijn hier net zo aan te treffen als de sporen van de beroemde Neanderthaler.

De regio Mettmann is wereldberoemd; ook al kent nauwelijks iemand in Afrika of Amerika de naam van de regio. De naam van de meest beroemde inwoner kent iedereen: meer dan 150 jaar geleden werden hier het stoffelijk overschot van de Neanderthaler gevonden. De regio Mettmann, die ook wel het Neanderland wordt genoemd, is zodoende de eerste vindplaats van een Neanderthaler ter wereld.

Dat het skelet in 1856 werd ontdekt, hebben de onderzoekers de kalkwinning te danken, die in de 19de eeuw in het kader van de industrialisering plaats vond. Tijdens de werkzaamheden vonden de mijnwerkers in de grotten enkele skeletdelen, die later geïdentificeerd werden als het overschot van een oermens. De regio heeft zijn naam te danken aan de theoloog en kerkliederen auteur Joachim Neander, die in de 17de eeuw in de toenmalig smalle en diepe kloof Godsdiensten organiseerde en kerkliederen componeerde.

Smal en diep is het dal tegenwoordig niet meer en ook de watervallen, klippen en prachtige grotten zijn grotendeels verdwenen. Hiervoor hebben beuken-, haagbeuken- en ravijnbossen veroverd en begroeien heuvels en hellingen en dompelen de voormalige steengroeve in een heerlijk groene kleur.

De vindplaats van de Neanderthaler is opnieuw in scène gezet

De kleine Feldhofer grot, de vindplaats van de Neanderthaler, is hier allang niet meer te vinden. Hij is ook de kalkwinning ten prooi gevallen. Landschapsarchitecten hebben de vindplaats echter als archeologische tuin in scène gezet, die de waardevolle geschiedenis van het dal verteld. Wie wil, kan zich ook alle getuigen van de vindplaats door middel van een audiosysteem laten verklaren.

In het nabij gelegen Neanderthal Museum valt er nog meer te ontdekken. Het is één van de modernste musea in Europa, die de geschiedenis van de mensheid vanaf begin af aan in de Afrikaanse savanne, meer dan vier miljoen jaar geleden, tot in het heden verteld. In de Steentijd-werkplaats kunnen vuursteen lemmeten geproduceerd worden en wie wil, kan zich ook nog met pijl en boog uitrusten voor een originele jacht ten tijde van de IJstijd. Maar let op: In het nabij gelegen wildpark uit de IJstijd moeten de wapens rusten. Hier leven wisenten en gefokte nakomelingen van de oeros en van wilde paarden, zoals ze ooit in de IJstijd voorkwamen en in Europa reeds sinds honderden jaren zijn uitgestorven. Men kan ze dag en nacht bezoeken.

www.neanderland.de

delen maar

Impressies & video's


Jouw inspiratie: jouw NRW in prenten

Kunstweg Menschen Spuren im Neandertal, © Kreis Mettmann / Zadok Ben David
Fundstelle Neandertaler, © Stiftung Neanderthal Museum
Gruiten Dorf, © Kreis Mettmann Martina Chardin

Meer informatie


Nu ontdekken!